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SD-WAN是如何改变网络服务市场的

责任编辑:cres 作者:Brandon C. Curry |来源:salon36沙龙  2018-06-14 14:19:42 原创文章 salon36沙龙
随着技术的不断发展,SD-WAN(广域软件定义网络)正在改变原有的网络购买决策,为新玩家打开市场并重新定义网络本身。
 
每隔十年左右,一个企业就会面临竞争格局的重大转变。借用英特尔前首席执行官Andy Grove的话来说,这些“战略拐点”往往不容易被发现,但它们可以让注意到这些拐点的高管们在自己的业务中做出根本性的改变。在电信行业,SD-WAN正是创造这些的要点之一。
 
SD-WAN的迅速崛起绝非秘密。虽然衡量标准各不相同,但分析师预计,企业在SD-WAN上的支出以及相应的供应商或服务提供商在未来几年的收入都将迅速增长。然而,在这些预测背后,是市场的根本性变化。尤其是,通过对应用环境的一致影响,SD-WAN将网络采购转变为C级决策,并使非传统供应商能够进入市场。一路走来,它正在重新定义网络本身。
 
关于高管的问题
 
在IT和电信领域,技术通常会推动市场。 IP语音(VoIP),多协议标签交换(MPLS)和虚拟化都是传统的操作方式。今天,SD-WAN不仅对具体的例如MPLS等现有网络技术提出挑战,而且还破坏了这些服务的购买和销售方式。
 
网络购买的传统决策框架与其说是战略性的,不如说是战术性的。在典型的情况下,首席工程师或主管或副总裁会评估一系列提案,并决定三个属性中的哪两个 - 更快,更好或更便宜 - 最能满足手头的需求。
 
通过SD-WAN,这个“挑选两个”的模式将会崩溃。管理诸如MPLS之类的自包含和相对静态的环境的规则将不再适用。因为SD-WAN提供了使用多种传输技术(包括日益快速的公共互联网)的承诺,所以流量倾向于使用最便宜的路由(或基于流量类型的最佳路由)。 SD-WAN的配置速度也更快,允许“自动配置”,而不是需要大量人工干预的高触控方法。因为“便宜”和“更快”唾手可得,SD-WAN使企业能够更多地关注于其他性能,包括安全性,性能,可视性和分析等高级功能。
 
随着旧模式的转变,决策者也随之改变。由于SD-WAN会影响网络安全,关键任务应用工作负载和其他战略问题,因此网络成为一项重要的业务决策,属于CIO,CTO或CEO或负责在竞争激烈的市场中定位企业业务战略的任何人。
 
新的网络提供商
 
SD-WAN市场是一个繁忙的空间。根据Gartner的数据,供应商数量从2014年底的四个增长到了2017年上半年的30多个。随着新玩家浮出水面,一些消失,一些被收购,局势在不断变化中。
 
供应商数目繁多是这个市场的特点之一。正如我的同事、服务产品高级总监Karim Eljai去年秋天与451 Research的高级分析师Jim Duffy在一次网络研讨会上指出的那样,大市场需要企业客户进行更多的研究。而且,这项技术本质上是跨领域的。由于SD-WAN可以跨越任何数量的物理基础设施,供应商的核心竞争力现在已经超越了传统网络,而扩展到了软件,安全性,WAN优化,虚拟化和其他领域。
 
但是,随着市场的震荡,网络和托管服务提供商在评估和组装所有部分(从分析到云连接到应用加速到安全等)方面扮演着重要角色。随着网络设备变成“白盒子”并且运输也在一定程度上商品化,SD-WAN变的更需要管理。那些把最有效的框架和工具集放在一起的人是最有可能生存下来并成功的人。
 
网络被重新定义
 
如果SD-WAN在基于MPLS的网络中实现了类似虚拟化对计算领域的贡献,部分原因在于企业正在进行数字和云端转换。
 
在云上运行的企业工作负载的份额即将跨越一个里程碑。根据451 Research的企业之声的信息,2017年所有工作负载中的45%可以被描述为SaaS,IaaS,托管私有云或本地私有云。在两年内,这个数字可能增长到60%。随着工作负载的迁移,企业将更多地利用SD-WAN的以应用程序为中心和对云友好的功能,这将使企业能够快速适应(带宽和路径选择)对应用程序流的重大更改,因为多云和混合云将成为新的标准。
 
虽然MPLS和SD-WAN将在未来几年内将会共存,但仅需要依靠MPLS的日子已经屈指可数了。随着对大宽带和易配置应用程序的渴望越来越强烈,SD-WAN对企业客户的战略性收益愈发强大。正如Andy Grove所描述的那样,技术提供者如果不能适应这种变化,就可能会有这样的感觉:遭遇到了战略转折点,或者发现自己迷失在树林中。
 
与此同时,那些习惯于将网络决策委托给他人的企业高管也应该注意:SD-WAN的破坏性和战略意义正使其成为业务的核心技术,因此必须将它牢牢掌控在自己手中。
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