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数字化颠覆促使CIO加倍创新

责任编辑:cres 作者:Clint Boulton |来源:salon36沙龙  2017-12-04 10:54:52 原创文章 salon36沙龙
从反向推销到众包,首席信息官们正在采取一系列创新方法来促进数字化转型。
 
发生在众多行业的数字化颠覆迫使企业加倍创新。痛苦地意识到竞争对手正朝着相同的目标前进,公司在追求数字化转型,尝试新的数字化服务和功能来扩大现有产品或进入相邻市场时,正面临新的风险。
 
很少有首席信息官声称他们的行动足够快,Gartner调查的三分之二的企业领导认为他们的公司必须加快数字化步伐才能保持竞争力。随着数字化的重任落到了IT上,首席信息官的职责正在从接单技术人员转变为专注于利用数据和其它工具增加收入的业务主管。
 
这就是为什么在接受调查的来自98个国家的3160名首席信息官受访者中,有84%的人表示他们是公司创新和转型的主要推动力。当然,依据各行业所面临的独特挑战,每个首席信息官应对创新和转型的方式都会有所不同,但是和还足够多的首席信息官探讨的话,共同的战略思路还是会浮现的。下面看看几位最重要的首席信息官在刺激组织创新方面都做了些什么。
 
数据驱动的餐饮配送
 
在消费者越来越喜欢订购和观看网飞(Netflix)的世界里,休闲餐厅正在努力做出适应。颠覆已经使很多连锁店争相与Uber Eats、GrubHub、DoorDash和其它食品配送服务合作。Bloomin' Brands的数字化执行副总裁兼首席信息官,同时拥有Outback Steakhouse、Carrabba's Italian Grill、Flemings Steakhouse和Bonefish Grill的DonaghHerlihy表示:“Bloomin' Brands正在建立自己的配送网络。”
 
为什么要推出配送服务呢?Herlihy说,首先,配送伙伴最多可以吃25%的客票,抵消了潜在的利润。此外,配送伙伴拥有订单产生的数据,餐馆的伙伴则对此全然不知。Herlihy在上个月在纽约举行的福布斯下一代首席信息官大会上对首席信息官说:“我不知道你们的经历是好是坏,我不能向你推销。后一个问题至关重要,因为Bloomin'目前正在向消费者发送大量的电子邮件促销信息,正在将其营销攻势升级为更加个性化、有针对性的营销。这就是为什么Herlihy正在发展数据湖,使用微软的Azure机器学习技术来改善个人信息。他说:“我们必须非常依赖数据驱动。”
 
为了培养固定的客户,Bloomin'也在加强其客户忠诚度计划,该计划目前将覆盖460万消费者。该服务通过Bloomin的移动应用程序提供,可在顾客进入停车场时对其进行登记,顾客可以用手机支付而无需等待服务员拿账单来。Bloomin'还在其移动应用中添加了一项功能,该功能允许顾客在前往回家的路上跟踪他们的送货司机。Herlihy说:“再便利也不为过。”
 
利用群众来创收
 
Allstate正在招募帮手来保持“好帮手(good hands)”的品牌形象。保险公司向遇到麻烦的司机提供路边援助,但他们一直在努力争取拖车赶到现场,司机等了60到75分钟的时间来寻求帮助。这耗时太久了,特别是当刚好没油或要发动的时候。Allstate的技术和战略投资执行副总裁Suren Gupta在福布斯大会的创新小组发表讲话时说:“这是一个痛点。为什么我们非得要一辆拖车进来帮忙加油或发动?这很贵,且需要时间。”
 
Gupta断定Allstate能提供众包式的帮助。这家价值400亿美元的保险巨头去年推出了Good Hands Rescue Network,供司机下载Good Hands移动应用到他们的手机。当客户遇到故障时,他们可以启动应用程序、聊天、点触或发短信给聊天机器人以请求帮助,1000个救援人员中的任何一个人,包括想赚外快的出租车司机和非专职司机给他们加油或帮他们快速发动。Gupta表示,此举有助于将平均等待时间缩短到37分钟。
 
这种创新是Gupta在Allstate实现收入多元化的一项任务,他表示,这要归功于因自动驾驶而处在严峻的颠覆边缘的汽车行业。为了这个,Allstate去年收购了Squaretrade,该公司向在好市多(Costco)和塔吉特(Target)等大型商店购买手机和其它电子设备的消费者出售保修服务。Gupta说:“这是看待我们的邻近市场的一种方式。”
 
就你的问题而向企业主推销
 
自2006年加入西北互助以来,Karl Gouverneur创造了他所谓的“硅谷之旅(Silicon Valley safaris)”。该公司的数字化创新主管已经与风险投资家主持的创业公司进行了“快速相亲”。他主持了黑客马拉松和示范日活动,并与公司内部的风险投资公司和企业孵化器合作,以培育新技术。现在,Gouverneur正在追求一种相对较新的创新模式,他认为这是一种非常适合提升数字能力的模式。
 
本月,西北相互人寿保险公司(Northwestern Mutual)进行了一次“反向推销”活动,该活动邀请企业主了解现有供应商目前尚未解决的具体业务挑战。这些挑战包括自动化采购合同流程、减少推荐摩擦并根据财务代表的社交媒体联系自动化识别潜在客户。接受挑战的团队可以获得高达85000美元的种子投资,获得企业导师和网络以及位于威斯康星州密尔沃基市中心总部的工作场所。12月10日,团队向西北相互人寿保险公司“反向推销”的截止日期是12月10日。
 
理想情况下,推销将渗透到企业主的A轮融资中。Gouverneur说:“结果是他们成为一个可以成长并成为低风险高回报的自立公司。我们需要一个有广度、有深度且符合产品-市场匹配(product market fit)的产品,他们看到了未来的方向。”
 
用数据科学优化作物
 
农业和高科技可能是一个奇怪的组合,但孟山都就是要打破这种看法。它的首席信息官James Swanson推出了一个旨在发现种植玉米和其它作物的最佳条件的分析平台。这个叫做science@scale的系统针对种子遗传学、气候、水、土壤和营养等特征对数百万个数据点进行模拟。Swanson在福布斯大会中这样告诉他的同行听众。
 
Science @ scale利用亚马逊网络服务和谷歌的TensorFlow机器学习应用程序等技术,在几分钟内模拟了以前需要数月才能处理的模拟,将销售收入提高了1700万美元。Swanson将孟山都公司的“个性化医疗”方法比喻为:帮助个人客户发现最佳的种子、条件和种植作物的土壤。目前,孟山都公司可以在农民的土地上将最佳生长条件精确到10米的范围。Swanson说:“这只是一个开始,随着时间的推移,越来越多的信息会越来越有效。
 
Swanson说理想的做法是孟山都力求帮助玉米种植者把每英亩产量从185蒲式耳提高到将近500蒲式耳。Swanson说:“地球上最古老的行业正在通过技术和数据科学进行转型。”
 
创业引擎
 
像孟山都的Swanson一样,联合太平洋(Union Pacific)的首席信息官Lynden Tennison的任务是对一个老行业进行数字化。由于无法找到商业应用来支持这个铁路巨头,Tennison让他的团队建立了UP非常需要的应用程序。不过,UP很快就清楚地知道,它所建立的软件和硬件具有商业适用性,Tennison这样说道,他还在福布斯大会的创新小组发表了演讲。
 
在Tennison的指导下,UP开办了PS Technology,这是一家向公司的竞争对手和合作伙伴销售铁路技术解决方案的商业实体。多亏了PS,UP现在是机车模拟系统最大的供应商之一。为了保持这个势头,全资子公司将其收入的8%再投资于研发。
 
Tennison以这种创业精神为基础,推出了Breeze Broadband Communications,该公司利用支持铁路的通讯塔和其它基础设施向服务水平低下的农村市场提供无线宽带。PS和Breeze在IT部门的概念化,帮助UP将收入提高了5000万美元,Tennison这样说道。
 
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